用数据模型解读人类科技创新

时间:2019-10-14 18:53:20 | 作者:娱乐前沿网 | 点击: 179 次

  最近十几年来,随着人工智能机器人等技术的高速发展,不仅在生物学上,而且在知识这种似乎人类有绝对优势的领域,人类自身的创造物反过来也在一个新的层面上挑战着对自身的认知。面对这些挑战,人们逐渐从更广泛的角度考察人类本性,例如从社会学来看,从事劳动是人的一个重要特征,而这种劳动必然与其他物种之间存在某些差别,并为此推动着人类社会的发展。

  人类迄今为止的科技创新活动,发生在广袤复杂的外部自然环境中,也经历了人类历史上多次重大的社会变迁,因此要在这样一个巨大的时空范围内来描述和解释人类的科技创新,并通俗易懂地为读者阐述其中的各种规律和发现,无疑是一件比较困难的任务,《人类科技创新简史》通过宏观大时间尺度描述的方法,尝试完成这个任务。

  与编年史方法不同,如此长时间跨度的科技创新史描述需要一个独特的视角,作者从人类社会的进步和发展历程出发,将科技创新区分为“生存大革命”“交流大革命”“效率大革命”这三个跨度漫长的科技活跃时代,同时提出从交流大革命到效率大革命之间存在一个跨度长达一千六百多年的转折时代,而在以传统工业革命为核心的效率大革命之后,从上世纪初到今天,则是尚未结束的第二个转折时代。

  这种大时间尺度的科技创新历史描述,是作者在理论上进行的与前人不同的探索。例如传统上我们习惯用标志性的生产工具来描述处于不同生产力阶段的社会,石器时代、青铜时代、铁器时代、蒸汽时代等就是如此,或者将技术与社会因素结合起来描述,例如摩尔根的蒙昧时代、野蛮时代和文明时代,前者的分类对科技创新而言过于简略,后者则更多从精神或社会文化层面出发,难以明晰地描述科技创新长河中的主要脉络。

  而《人类科技创新简史》一书,采用了一个基于计量方法的长时间尺度重大科技成就数据库,该数据库对公元前10000年到今天的人类科技创新成就进行了详细统计,并基于相关科技史专家的研究成果对这些成就进行了若干重要度排序,同时也横向比较了世界上不同地区从孤立、隔绝到逐步融合过程中的科技传播及影响,从而能够定量地从不同维度来描述不同技术革命时代的基本特征,而作者独创的生存、交流和效率的维度,则是从理论上引入了心理学思想资源对科技创新历史分期的一种大胆尝试,不仅符合对人类生存和社会进步历史的常识认知,也在科技创新成就的数据上得到了有力支撑。

  《人类科技创新简史》一书引入了心理学和管理学的思想资源,在传统科技史工作者的常规进路之外,构造了宏大模型,来解释人类漫长的科技创新活动及成就。

  作者从心理学中的动机理论出发,以美国心理学家马斯洛于上世纪40年代提出的人类需求层次模型为基础,结合其在创新管理中关于需求与科技创新动力学的研究成果,提出了一个独特的“需求层级科技分类体系”,即将人类历史上的科技活动和成就,从低到高分为生存/温饱、安全/健康、交流/娱乐、机动/灵活、效率/利用、探索/超越这六个层次,每个层次与马斯洛需求模型的相关层次对应,从而以此解释人类不断探索自然、改造世界的科技创新活动的动机,这种动机不仅来自于人类的生物需求,更多地来自社会文化需求,以及人类超越自我生物和社会局限的需求。